Cómo los volcanes y los terremotos pueden afectar los viajes por el Caribe

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

tendemos a asociar volcanes con hawai y terremotos con california , pero el caribe también tiene una buena cantidad de puntos críticos sísmicos y volcánicos. Los terremotos son más comunes en el Caribe que los volcanes, y aunque los grandes eventos son raros, ambos pueden interrumpir los viajes y poner vidas en riesgo. pero es mucho más probable que te maravilles de los restos de una antigua erupción o terremoto que te involucres en uno tú mismo en el Caribe.

¿Debería el riesgo de un terremoto o una erupción volcánica afectar sus decisiones sobre viajar al Caribe? bueno, no más de lo que entrarían en la ecuación cuando planeen un viaje a, digamos, la gran isla o los ángeles. y ciertamente no en la medida en que pueda reflexionar sobre el impacto de un huracán o una tormenta tropical en el Caribe , e incluso ese riesgo es bastante mínimo. 

¿Dónde pueden ocurrir los terremotos y las erupciones?

El Caribe es un área sísmicamente activa porque las placas tectónicas del Caribe y América del Norte se encuentran aquí, y las líneas de falla ocurren donde estas placas tectónicas se mueven una contra la otra. En lugares donde una placa se mueve debajo de otra, la roca puede derretirse y la presión puede empujar esta lava fundida a la superficie, causando erupciones volcánicas.

Los terremotos son relativamente comunes en el Caribe, pero generalmente no son muy potentes. los vacacionistas que planean divertirse bajo el sol pueden sorprenderse al saber que el Caribe experimenta más de 3.000 terremotos cada año; eso se debe a que la mayoría son tan pequeños que pasan desapercibidos para todos, excepto para los sismólogos.

El devastador terremoto de enero de 2010 en Puerto Príncipe, Haití , fue una excepción: un temblor de magnitud 7.0 en la escala de Richter que tuvo su epicentro a solo 10 millas de la capital del país. El terremoto de Haití fue el resultado de un deslizamiento a lo largo de la falla del jardín de enriquilla-plátano que corre de este a oeste a través de Hispaniola (Haití y la República Dominicana ), Jamaica y las Islas Caimán . Hispaniola también alberga otra línea de falla importante, la falla septentrional, que atraviesa el interior del norte de la isla y también subyace a Cuba .

El terremoto de Haití en 2010 fue devastador, con un número de muertos de al menos 100,000 personas y un cuarto de millón de edificios destruidos. Se han registrado docenas de terremotos aún más fuertes en la región durante el siglo pasado, incluido un terremoto de magnitud 7.7 en aguadilla, puerto rico , en 1943 y un terremoto de magnitud 7.5 en st. John, Antigua, en 1974. Uno de los terremotos más infames de la historia golpeó Port Royal, Jamaica, en 1692, causando que la mayor parte de la ciudad, en ese momento, el puerto más rico de Jamaica, así como un legendario refugio pirata, se deslizara hacia el mar.

las ciudades perdidas de plymouth y saint-pierre, ambas reclamadas por volcanes

Las islas de las Antillas occidentales del Caribe albergan una serie de volcanes activos, inactivos y extintos. el más notable es el volcán soufriere hills en montserrat , que tuvo una serie de grandes erupciones en la década de 1990 que causaron la destrucción de la capital de la isla, plymouth. alguna vez un destino de jet set para estrellas de cine y músicos, incluido el productor de los beatles george martin que localizó sus famosos estudios aéreos en la isla, montserrat todavía lucha por recuperarse de la devastación desatada por "madame soufriere".

en total, hay 17 volcanes activos en la región del caribe, incluido el monte pelee en martinica , la grande soufriere en guadalupe , soufriere st. vincent en las granadinas, y patea em jenny, un volcán subterráneo frente a la costa de granada que algún día podría convertirse en una nueva isla (la cumbre está ahora a más de 500 pies debajo de la superficie del océano).

en st. Lucía, los turistas pueden experimentar el exclusivo "volcán drive-in" de la isla y disfrutar de un chapuzón en aguas termales y baños de barro que recuerdan el pasado volcánico (ahora inactivo) de la isla. mucho más sombrías son las ruinas de la ciudad de saint-pierre en martinica: el "parís del caribe" fue envuelto por la lava y el flujo piroclástico del monte pelee en 1902, matando a 28,000 personas. solo dos residentes sobrevivieron. 

Para la mayoría de los viajeros, los volcanes son más una atracción turística que un impedimento para viajar; ocasionalmente, el vapor y las cenizas de Montserrat causarán demoras o desvíos para los viajeros aéreos, pero las ruinas de Plymouth siguen siendo uno de los lugares más fascinantes del Caribe, una visita obligada en un  recorrido por el volcán Montserrat .

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