Herencia judía e historia en el Caribe

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

Los viajeros judíos no pueden acudir en masa a las islas en Pascua y Hanukkah como los cristianos en Semana Santa y Navidad , pero a los judíos les encanta vacacionar en el Caribe tanto como a nadie. han sido parte de la historia del caribe desde los primeros días de exploración y asentamiento europeos. Todavía se pueden encontrar comunidades judías sefardíes que datan de más de tres siglos en el Caribe, que también alberga la sinagoga más antigua de América.

historia judía del caribe

La inquisición desterró a los judíos de España y Portugal en el siglo XV, y la diáspora resultante vio a muchos buscar refugio en países más tolerantes, como Holanda. Los judíos holandeses finalmente se establecieron en las islas caribeñas de los Países Bajos, especialmente curacao .

willemstad, la capital de curacao, es el hogar de la sinagoga mikve israel-emanuel, construida originalmente en 1674 y una importante parada en los recorridos por el centro de la ciudad. el edificio actual data de 1730, y curacao todavía tiene una comunidad judía activa junto con un museo cultural judío y un cementerio histórico.

S t. eustatius , una isla holandesa más pequeña, también tuvo una considerable población judía: las ruinas de la antigua sinagoga honen dalim (circa 1739) son una atracción turística popular. Alexander Hamilton, nacido en la isla y más tarde uno de los padres fundadores de los Estados Unidos, tenía fuertes conexiones con la comunidad judía de la isla, lo que provocó rumores de que él mismo era judío.

En otras partes del Caribe, los comerciantes judíos fueron alentados por los británicos a establecerse en colonias como Barbados, Jamaica, Surinam y las posesiones inglesas de las islas de Sotavento.

Surinam se convirtió en un imán para los judíos expulsados ​​por los portugueses en Brasil, atraídos en parte, porque los británicos les ofrecieron la ciudadanía plena en el imperio como colonos. Barbados todavía alberga un cementerio judío histórico, que se cree que es el más antiguo del hemisferio, y un edificio del siglo XVII que alguna vez albergó la sinagoga de la isla y hoy es una biblioteca. Se cree que la sinagoga nidhei israel en jamaica es la sinagoga más antigua del hemisferio occidental, consagrada en 1654.

los judíos también vivieron en martinica francesa y st. Thomas y st. croix, ahora parte de los estados unidos pero originalmente establecido por dinamarca. hay una sinagoga activa (circa 1833) en el st. Thomas Capital de Charlotte Amalie. los visitantes notarán de inmediato los pisos de arena: esto no es un homenaje a la ubicación de la isla, sino más bien un remanente de la inquisición, cuando los judíos tuvieron que reunirse en secreto y se utilizó arena para amortiguar el sonido.

Hay tres sinagogas en La Habana, Cuba, que una vez fue el hogar de 15,000 judíos (la mayoría huyó cuando el régimen comunista de Castro tomó el poder en la década de 1950). varios cientos todavía viven en la capital cubana.

Aquí hay algunos hechos históricos fascinantes: Francisco Hilario Henríquez y Carvajal, judío, sirvió brevemente como presidente de la República Dominicana, mientras Freddy Prince y Geraldo Riviera se encuentran entre varios judíos prominentes de Puerto Rico que han alcanzado el estrellato.

Los primeros inmigrantes judíos también estuvieron muy involucrados en la producción del ron caribeño más importante, poniendo su conocimiento de la agricultura a trabajar en el nuevo mundo. John Nunes, un judío de Jamaica, fue uno de los fundadores de la destilería Bacardi en Cuba, mientras que Storm Portner fue uno de los primeros productores de caña de azúcar en Haití.

Mientras que las poblaciones judías en muchas islas del Caribe han disminuido desde niveles históricos, las comunidades de judíos han crecido en los territorios estadounidenses de Puerto Rico y St. Thomas en las Islas Vírgenes de EE. UU., incluyendo muchos trasplantes del continente.