La historia de los spas

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

Los balnearios modernos tienen sus raíces en las ciudades antiguas que crecieron alrededor de  aguas minerales y aguas termales  que fueron famosas por sus poderes curativos. el uso de las aguas termales se remonta aún más, probablemente cada vez que los humanos las descubrieron por primera vez. fueron utilizados por los pueblos indígenas, y los griegos eran conocidos por bañarse en aguas termales y aguas minerales. Para los romanos, los baños eran un lugar no solo para la limpieza, sino también para socializar, una tradición que se extendió hacia el este y se transformó en el  hammam del Medio Oriente .

La tradición romana del baño cayó con el imperio, pero la gente todavía valoraba las aguas termales y minerales. en un momento en que la medicina occidental ofrecía muy poco en cuanto a curas, la gente viajaba a los manantiales para tratar sus dolencias. En la época medieval, las instalaciones eran primitivas y los ricos y los pobres no estaban separados, sino que se bañaban en las mismas piscinas. esa práctica terminaría cuando los ricos descubrieran que podían "tomar las aguas" en instalaciones mucho más bonitas.

las grandes ciudades balnearias del siglo XIX

en el siglo XIX, el gran  kurorte de Europa  ("ciudades curativas") como baden-baden, bad ems, bad gastein, karlsbad y marienbad eran destinos lujosos para la clase burguesa adinerada y en ascenso. Según  David Clay Large , autor de  los grandes spas de Europa Central (Rowman & Littlefield, 2015), estas grandes ciudades balnearias eran "el equivalente de los principales centros médicos, retiros de rehabilitación, complejos de golf, complejos de conferencias, desfiles de moda, festivales de música de hoy en día". y escondites sexuales, todo en uno ". 

Una de las razones del atractivo era que la medicina occidental no tenía mucho que ofrecer en ese momento. las aguas curativas fueron la mejor opción para el alivio sintomático de enfermedades artríticas, respiratorias, digestivas y nerviosas. "La gente fue a los spas con la esperanza de curar todo, desde el cáncer hasta la gota", escribe Large. "pero a menudo, como no 'curistas', también iban a jugar, a entretenerse y a socializar. En su apogeo, los grandes balnearios eran focos de creatividad cultural, verdaderas mecas de las artes. La política de alto nivel era otra especialidad de gran spa, con estadistas que descienden al  kurorte  para negociar tratados, crear alianzas y planear guerras ". 

el auge del spa moderno

Las dos guerras mundiales y el auge de la medicina moderna hicieron mucho para reducir la fortuna de las grandes ciudades balnearias. Europa todavía tiene una tradición saludable de baño, como se puede ver en los grandes baños de Alemania y en los spas de talasoterapia de Francia, España e Italia.

En Estados Unidos, la gente comenzó a ver las aguas termales y los balnearios minerales como anticuados y la asistencia se desplomó. El surgimiento de la nueva generación de spas comenzó en 1940, cuando Edmond y Deborah abrieron de forma deslumbrante el rancho la puerta en México como el primer spa de destino para las "nueces saludables". deborah comenzó a abrir Golden Door en el sur de California en 1958. Ambos spas todavía se encuentran entre los mejores spas del país. 

ayudaron a allanar el camino para los robles en Ojai en 1977, lo que inspiró a Mel y Enid Zuckerman a abrir Canyon Canyon Ranch en 1979. La década de 1990 y más allá fue un período de gran crecimiento, con resorts que agregaron lujosos spas y una explosión de spas de día. . En 2015 había más de 21,000 spas en los EE. UU., la gran mayoría de ellos spas de día, según la asociación internacional de spa.

etimología spa

nadie sabe exactamente de dónde viene la palabra "spa", pero hay dos teorías principales. el primero, y el más popular, es que "spa" es un acrónimo de la frase latina  salus per aquae  o "salud a través del agua". otros creen que el origen de la palabra "spa" proviene de la ciudad belga de spa, conocida desde la época romana por sus baños. especulan que la ciudad era tan prominente que la palabra spa se convirtió en sinónimo del idioma inglés con un lugar para ser restaurado y mimado.

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