¿Los cruceros ayudaron a empujar los números de COVID-19 por la borda?

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El Diamond Princess de Princess Cruises fue noticia a principios de febrero cuando se convirtió en el primer crucero en tener un pasajero con un caso confirmado de COVID-19. El pasajero, que embarcó con tos en el barco en Yokohama, cerca de Tokio, el 20 de enero de 2020, dio positivo por Sars-CoV-2 el 1 de febrero, seis días después de desembarcar temprano en Hong Kong. Según la línea de cruceros, el pasajero infectado no buscó atención médica durante los cinco días que estuvo a bordo del barco. Pero empeora: entre el momento en que el pasajero había bajado del barco y el momento en que se notificó al barco del resultado positivo de la prueba, el barco ya había hecho seis escalas en tres países diferentes.

Durante el mes siguiente, Diamond Princess se ocupó de las cuarentenas, cancelaciones y un número preocupante de casos confirmados. Según un informe de morbilidad y mortalidad de los CDC de finales de marzo , al comienzo de la cuarentena, los pasajeros que dieron positivo en Sars-CoV-2 fueron sacados del barco y hospitalizados para recibir atención. Más tarde, los infectados o expuestos fueron reubicados en algún lugar de la tierra o repatriados por aire a sus países de origen con instrucciones de ponerlos en cuarentena o aislarlos, ambos movimientos que habrían dispersado los casos activos del virus más allá de las paredes del barco.Solo los pasajeros y la tripulación que dieron negativo y no tuvieron una exposición definida pudieron completar su cuarentena de 14 días en el barco.

Para cuando los últimos pasajeros y la tripulación desembarcaron del barco el 1 de marzo de 2020, cerca del 20 por ciento de las personas que habían estado a bordo (567 de los 2,666 pasajeros y 145 de los 1,045 miembros de la tripulación) habían dado positivo en Sars-CoV-2. , y hubo 14 muertes. En ese momento, los casos confirmados del Diamond Princess representaban más de la mitad de todos los casos mundiales notificados fuera de China.

Mientras el Diamond Princess estaba en cuarentena frente a las costas de Japón, el virus también se estaba incubando a bordo de un crucero del Grand Princess el 11 de febrero. Cuando finalizó el itinerario de ida y vuelta de 11 días desde San Francisco a México el 21 de febrero, cinco miembros de la tripulación desembarcaron y se trasladaron a tres barcos diferentes, mientras que el Grand Princess se dio la vuelta de inmediato y se dirigió de regreso a su posterior navegación de 16 días. Doce días después del nuevo itinerario de Grand Princess, recibieron la noticia de que un pasajero de la navegación anterior dio positivo por Sars-CoV-2.

Al día siguiente, se envió un helicóptero al barco y se sometieron a pruebas a 45 pasajeros y tripulantes que presentaban síntomas similares al COVID-19. Un alarmante 46,7 por ciento de las pruebas arrojaron resultados positivos, y los pasajeros sintomáticos y la tripulación recibieron instrucciones de ponerse en cuarentena en sus camarotes durante el resto del crucero. Tras el desembarco del 8 de marzo, los pasajeros y la tripulación fueron trasladados a "emplazamientos terrestres durante un período de cuarentena o aislamiento de 14 días" y se les ofrecieron pruebas. Para el 21 de marzo, el 16,6 por ciento de las personas examinadas desde el barco tenían pruebas positivas; nuevamente, algunos ciudadanos extranjeros fueron repatriados por vía aérea, mientras que otros completaron su cuarentena a bordo del barco desmantelado.

Desafortunadamente, estos dos brotes fueron solo la punta del iceberg.

Según los datos acumulados de los CDC del 1 de marzo al 10 de julio, hubo 99 brotes en 123 cruceros diferentes , lo que resultó en cerca de 3.000 enfermedades COVID-19 o similares a COVID y 34 muertes. Las cifras son notables, especialmente si se considera que se recopilaron en su mayoría en un momento en que cientos de cruceros y barcos fueron suspendidos bajo los CDC, y la Orden de No Navegar (NSO) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Firmó el 14 de marzo de 2020. La orden, que se extendió recientemente por segunda vez el 12 de julio de 2020 y actualmente está activa hasta septiembre.El 30 de febrero de 2020 afecta a los cruceros con una capacidad de al menos 250 pasajeros que tienen embarques en los EE. UU. O navegan en aguas bajo jurisdicción de los EE. UU.

El hecho de que los cruceros puedan ser focos de transmisión viral no es una novedad. Caso en cuestión: los brotes de norovirus ocurren en los barcos cada año. Por diseño, los cruceros están densamente poblados, en su mayoría interiores, y tienen una cantidad infinita de espacios de alto contacto. En otras palabras, son un sueño hecho realidad para virus contagiosos como Sars-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Agregue eso a la naturaleza inherente de los cruceros (una colección de cientos o miles de pasajeros en un espacio contenido que se dispersan por varios destinos diferentes en un período corto y tienen contacto con los lugareños) y se convierten en la peor pesadilla de un epidemiólogo, particularmente durante una pandemia.

TripSavvy habló con algunos cruceros que zarparon de puertos estadounidenses en febrero y todos confirmaron que, a pesar de que el virus estaba arrasando en partes de Asia y Europa, había poca o ninguna preocupación por él en sus viajes. Nadie informó experiencias con exámenes de salud, protocolos de seguridad de salud mejorados a bordo o instrucciones de cuarentena después del desembarco. Sin embargo, en marzo, tal vez en respuesta al alboroto asociado con los viajes de Princess, las mareas habían cambiado.

A principios de marzo, el crucero frecuente Jessica Greene * optó por seguir adelante con sus planes de crucero para una navegación de siete noches en el mega barco de Royal Caribbean, Symphony of the Seas, desde Miami. Después de seguir de cerca las noticias sobre el Diamond Princess, Greene dijo que su principal preocupación "no era tanto contraer el virus como quedarse varado en el barco en cuarentena en algún lugar".

El 5 de marzo, dos días antes de zarpar, Greene recibió un correo electrónico de Royal Caribbean anunciando nuevos protocolos de control de salud que entrarían en vigencia al día siguiente en toda la flota de la línea: todos los pasajeros y la tripulación tendrían que pasar un control de temperatura para abordar su buques. Cualquier persona con una temperatura superior a 100,4 grados Fahrenheit deberá someterse a un examen secundario que incluya una evaluación médica y lectura de oxígeno en sangre; a cualquier persona que tuviera fiebre se le indicó que se quedara en casa.

Greene recuerda que, en el barco, las estaciones de desinfectante de manos eran omnipresentes y eran frecuentes los anuncios que recordaban a los pasajeros que se lavaran las manos. Si bien no podía recordar si la tripulación llevaba o no cubrirse la cara, dice que los pasajeros "no fueron alentados a la distancia social y realmente no hicieron ningún distanciamiento social en el crucero", ya que el enfoque estaba principalmente en lavarse las manos y desinfectar.

Al final resultó que, Greene no fue puesto en cuarentena en el mar; en cambio, su barco fue llamado de regreso a puerto un día antes. Aunque cierta conmoción en la mañana del desembarco la puso nerviosa, dice que no lo pensó demasiado.

Después de regresar a casa, Royal Caribbean le envió un correo electrónico con el asunto: "Actualización importante sobre su reciente navegación en Symphony of the Seas". El correo electrónico informal anunció que alguien en su crucero había dado positivo por Sars-CoV-2 y que otros pasajeros podrían haber estado expuestos. El correo electrónico, que se envió después de que Greene ya había estado en casa durante 11 días, le recomendaba que se quedara en casa y se mantuviera a distancia durante 14 días desde que dejó el barco. Más tarde, mientras miraba un tablero de COVID-19 en Internet, Greene descubrió que un miembro de la tripulación a bordo de su barco había muerto a causa de la enfermedad.

En un comunicado de prensa que describe sus razones para extender la Orden de No Navegar, los CDC dicen que COVID-19 afectó al 80 por ciento de todos los cruceros. Si bien estos grupos son importantes, sin un seguimiento de contratos efectivo, informes confiables sobre la auto cuarentena y la falta de pruebas al principio, especialmente en los EE. UU., Es difícil saber exactamente cuánto pueden haber afectado estos brotes de barcos el aumento general de COVID. 19 números. Además, casi todas las apariciones iniciales del virus en diferentes países del mundo se remontan a un acto de viaje, principalmente en avión.No ayuda que durante los primeros meses de la pandemia, una época en la que se realizaron pocas pruebas y se conocía aún menos sobre el virus, los viajes fueron excepcionalmente altos gracias a las vacaciones y eventos como Navidad, Año Nuevo, Año Nuevo chino y vacaciones de primavera.

Cuando se le preguntó si cree que los cruceros pueden haber contribuido a la propagación inicial de COVID-19, respondió: "Creo que los cruceros contribuyeron sin saberlo a la propagación de [COVID-19] dentro de cada entorno de barco, como lo están haciendo las prisiones incluso ahora. Me sorprendería pensar que contribuyeron de una gran manera a la difusión internacional, y ciertamente no más que los viajes internacionales reales ".

Sin embargo, si hubiera alguna duda, incluso después de revisar las estadísticas de los CDC, en cuanto a si COVID-19 prospera en un entorno de crucero, los recientes brotes en el MS Roald Amundsen en Noruega y el Paul Gaugin en Tahití son una prueba más de que efectivamente hace.

Actualmente, el Departamento de Estado de EE. UU. Mantiene un aviso de salud de Nivel 4: No viajar debido a la pandemia de COVID-19 en curso, y los CDC recomiendan evitar todos los viajes internacionales no esenciales.

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