Monumento Nacional Vermilion Cliffs: la guía completa

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

Monumento Nacional Vermilion Cliffs

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Marble Canyon , AZ 86036 , Estados Unidos
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Supervisado por la Oficina de Administración de Tierras (BLM), el Monumento Nacional Vermilion Cliffs se extiende a lo largo de 280,000 acres en la meseta de Colorado en la frontera entre Arizona y Utah. Lo más probable es que hayas visto fotografías del monumento o, al menos, su característica más famosa sin darte cuenta. La Ola se despliega en una mezcla estriada de rojo, óxido y oro a través del suelo del desierto. El senderismo es la actividad más popular, pero los visitantes de la zona también disfrutan de acampar, fotografiar y observar la vida silvestre.

Cosas para hacer

La mayoría de los visitantes vienen a caminar The Wave, una de las caminatas más exclusivas del país. Otros senderos a través del monumento ofrecen alternativas, pero algunos de ellos también requieren permisos. Debido a que los senderos no están desarrollados, deberá tener habilidad para navegar con un mapa y una brújula. En el verano, las temperaturas pueden exceder los 120 grados F (49 grados C) mientras que, en el invierno, puede haber nieve en el suelo. Las mejores épocas para visitar son normalmente abril, mayo, septiembre y octubre.

El Monumento Nacional Vermilion Cliffs no tiene centros de visitantes ni recorridos panorámicos. Para obtener permisos e información, deberá visitar la estación de contacto de Paria en la autopista 89, el centro de visitantes BLM en Kanab o el centro de información interagencial en St. George, Utah. Si intenta ingresar al monumento incluso en la carretera House Rock Valley Road (BLM 1065) mantenida, deténgase si amenaza con llover. La tierra arcillosa se vuelve tan resbaladiza como el hielo cuando está mojada, lo que hace que el camino sea intransitable.

Los excursionistas pueden acampar con un permiso en Paria Canyon o en uno de los dos campamentos por orden de llegada en Vermilion Cliffs. Si no va de excursión, en realidad no es un destino para acampar, ya que es muy accidentado y remoto y hay poco más que hacer aparte de observar al Cóndor de California, una vez casi extinto, volando por encima.

Las mejores zonas para hacer senderismo

Vermilion Cliffs no tiene senderos marcados tanto como áreas populares entre los excursionistas, y necesitará un permiso para caminar en la mayoría de ellos. Dependiendo de dónde desee caminar, deberá ingresar a una lotería en línea o en persona, o puede comprar un permiso escaneando un código QR en el comienzo del sendero.

El día de su caminata, traiga un galón de agua por persona y asegúrese de que cada miembro beba el galón completo, incluso en invierno. Conozca los límites físicos de cada miembro de su grupo y no los empuje más allá de lo que pueden hacer. La gente muere mientras camina en el desierto de Vermilion Cliffs, a menudo por agotamiento por calor y deshidratación.

    • Coyote Buttes North (The Wave): esta extenuante caminata de ida y vuelta de 6.4 millas comienza en el lecho de un río y atraviesa un terreno desafiante. No hay senderos o marcadores direccionales claramente marcados, por lo que necesitará un mapa y una brújula para encontrar el camino. Una vez que llegue a The Wave, puede continuar hacia una formación de segunda ola cercana, arcos naturales, petroglifos y huellas de dinosaurios.
    • Coyote Buttes South: No hay senderos marcados en esta área, por lo que necesitará excelentes habilidades de navegación para abrirse camino. También querrá un vehículo de tracción en las cuatro ruedas con gran espacio libre, ya que las carreteras que conducen a esta área permitida atraviesan arena profunda. Cada año, los conductores sin experiencia y sin preparación se quedan varados en estas carreteras. No seas uno de ellos.
    • Cañón de Paria: los excursionistas siguen el río Paria, caminando por senderos a lo largo de él o por el agua misma. Incluso usando los senderos, te mojarás. Puedes llegar tan lejos como quieras; mochileros experimentados incluso harán un viaje de 5 días. Se requieren permisos obtenidos a través de una lotería para pasar la noche.
    • Buckskin Gulch: una caminata de 20 millas que se completa mejor en un período de varios días, este sendero navega a través del cañón de ranura más largo y profundo del suroeste. Esté preparado para los obstáculos, como rocas, estanques, arenas movedizas escapables y posibles inundaciones repentinas.
  • White Pocket: no hay senderos marcados hacia estas formaciones de arenisca de color gris blanquecino, por lo que, una vez más, necesitarás fuertes habilidades de orientación para llegar a ellas. Y un vehículo de tracción en las cuatro ruedas de gran altura libre. Sin embargo, el paisaje fuera de este mundo vale la pena.
Bolsillo blanco
 Bobbushphoto / Getty Images

Cómo obtener un permiso para caminar o acampar durante la noche

Muchas áreas del monumento nacional requieren un permiso para practicar senderismo. Algunos permisos están disponibles a pedido, mientras que otros están disponibles solo a través de lotería para proteger las frágiles formaciones geográficas allí. El acceso a Coyote Butte North (The Wave) solo está disponible por lotería y sus posibilidades de obtener un permiso fácilmente son muy bajas.

Eso es porque solo 64 personas pueden ingresar al cañón en un día determinado. Puede presentar su solicitud en línea con cuatro meses de anticipación o mediante un sorteo sin cita previa el día anterior en el gimnasio del Kanab Center. Hasta 48 personas reciben permisos a través del sistema en línea y hasta 16 personas a través del sistema de lotería del día siguiente. Coyote Butte South utiliza un sistema de permisos por adelantado similar.

En Paria Canyon y las otras áreas de senderismo permitidas, puede escanear un código QR para obtener un permiso de uso diurno. Sin embargo, si desea pasar la noche en Paria Canyon, deberá obtener un permiso en persona en el Centro de Información Interagencial en St. George o en la Estación de Contacto de Paria en la US Highway 89. Los permisos para pasar la noche están limitados a 20 personas.

Los permisos cuestan $ 6 por persona para una caminata de un día y $ 5 por persona para acampar durante la noche. Al enviar una solicitud para una lotería, debe pagar una tarifa administrativa no reembolsable de $ 9.

Dónde acampar

Se permite acampar dispersos fuera del área silvestre en áreas previamente perturbadas. Además, hay dos campamentos desarrollados en Vermilion Cliffs: Stateline y White House.

  • Stateline: Ubicado justo al lado de House Rock Valley Road, Stateline tiene siete sitios para acampar, un inodoro, estructuras con sombra y mesas de picnic. Los campings están disponibles por orden de llegada. No hay agua.
  • Casa Blanca: ubicado en una ensenada de arenisca junto al río Paria, este campamento cuenta con siete lugares para acampar en automóvil, cinco lugares para acampar sin cita previa, dos baños de bóveda, fogatas, parrillas y mesas de picnic. Los campamentos están disponibles por orden de llegada por $ 5.
Arenisca en forma de pastilla de goma con estrías de roca rosadas, naranjas y amarillas
Fotografía de Adria / Getty Images 

Dónde alojarse cerca

Quedarse en Kanab tiene más sentido, especialmente si necesita obtener permisos en el Centro de visitantes de BLM o si desea probar suerte en la lotería del día siguiente para el Wave. Encontrará las principales cadenas hoteleras de la ciudad, como Hampton Inn, La Quinta Inn & Suites, Holiday Inn Express & Suites y Days Inn & Suites. El histórico Parry Lodge es otra buena opción.

Sin embargo, si no necesita un permiso, la unidad es la misma distancia desde Page, Arizona. Esta ciudad en el lago Powell tiene hoteles de cadenas similares y, como Kanab, tiene una buena selección de restaurantes.

Cómo llegar allá

House Rock Valley Road es la principal vía de acceso. Puede llegar desde la autopista 89, entre los marcadores de millas 25 y 26, en dirección de Kanab hacia Page. O puede tomar la autopista 89A desde Marble Canyon hacia Jacob Lake y ver si hay un camino de tierra entre los marcadores de millas 565 y 566. No habrá una señal de House Rock Valley Road. En su lugar, busque un letrero que diga "BLM 1065".

Hombre mochilero en Vermilion Cliffs
Layne Kennedy / Getty Images 

Accesibilidad

El área de Vermilion Cliffs no es realmente accesible, aunque los campamentos y los baños de bóveda en los campamentos desarrollados sí lo son.

Consejos para su visita

  • Vístase en capas. Lleva bloqueador solar, sombrero y gafas de sol.
  • Asegúrese de tener suficiente comida, agua y ropa para varios días en caso de que tenga problemas.
  • Si planea participar en la lotería sin cita previa, traiga el efectivo exacto o un cheque para pagar sus permisos. No se aceptan tarjetas de crédito y el personal no puede realizar cambios.
  • Verifique el clima antes de salir. La lluvia en el área o al norte de Vermilion Cliffs puede provocar inundaciones. En caso de duda sobre las condiciones meteorológicas, consulte el BLM.