Polesden Lacey – La guía completa

la anfitriona de la sociedad edwardian, margaret greville, prometió dejar su hogar, a polesden lacey, a la familia real. ella les dejó sus diamantes y dejó la hermosa casa a la confianza nacional para que todos podamos disfrutarla.  

la impresionante tiara de boucheron que la esposa del príncipe charles, camilla, duquesa de cornwall (como se muestra aquí) usa a menudo es parte del legado de greville, un sorprendente tesoro de diamantes, perlas, esmeraldas y rubíes que le dejó a la difunta reina elizabeth , la reina madre , por su amiga íntima y confidente maggie greville.

cómo Elizabeth Bowes Lyon (la reina madre) se sintió acerca de perderse la casa es una incógnita. los padres de la reina actual, elizabeth y bertie (más tarde rey george vi) se habían reunido y cortejado en polesden lacey, su romance alentado por su dueña, la socialité de escalada social maggie greville y la madre de bertie, la reina maría. Incluso pasaron su luna de miel allí.

en ese momento, él era el hijo menor del rey y necesitaba una casa bonita y una finca que generara ingresos como Polesden. pero cuando su hermano mayor ( edward viii ) abdicó "por la mujer que amo", bertie y elizabeth se convirtieron en rey y reina consorte con un palacio , un castillo y un par de fincas rurales para visitar. Realmente no necesitaban polesden Lacey más. tal vez por eso Maggie incumplió su promesa.

¿Quién era Maggie Greville, la anfitriona del Mostest?

cómo la hija ilegítima de un cervecero escocés y un criado de una casa de huéspedes se convirtió en una casamentera real y una íntima de maharajahs, los ex monarcas de Grecia y España, estrellas de cine y celebridades es una historia fascinante que se desarrolla durante su visita a Polesden Lacey . Para cuando entró en la sociedad, a fines del siglo XIX, su padre millonario le había proporcionado una historia de portada respetable para su nacimiento, había atendido en secreto su educación, finalmente se había casado con su madre y la había reconocido como su heredera.

Probablemente lo mejor que hizo por ella fue promover su condición de heredera para atraer al honrado Ronneld Greville (heredero de un título y que necesita dinero en efectivo) para un marido. Como parte de un conjunto social que incluía a Edward, el Príncipe de Gales (más tarde el Rey Edward VIII), Greville introdujo a Maggie en la sociedad. "la señora ronnie", como se la conocía, era lo suficientemente inteligente y ambiciosa como para encargarse del resto.

sobre esos diamantes

puede obtener una vista de primer plano de la tiara greville (una réplica exacta de cristales y pasta en realidad) cuando visita Polesden Lacey, abierto todo el año y a poca distancia en coche de Londres.

Hay una resonancia especial en el hecho de que Camilla es la realeza que con mayor frecuencia usa los diamantes Greville.

Ronald Greville era parte de un juego de apuestas y carreras que incluía a su amigo más cercano de la infancia, George Keppel y el Príncipe de Gales. La esposa de Keppel, Alice se convirtió rápidamente en la mejor amiga de Maggie. Cuando el príncipe de Gales se convirtió en el rey Eduardo VIII, Alice también se convirtió en la última y favorita amante del rey (ella lo llamó "rey"). Alice y el rey pasaron muchas escapadas felices en Polesden Lacey en un conjunto de habitaciones añadidas a la casa especialmente para él. Alice Keppel era la bisabuela de Camilla La hija de Alice, Sonia Keppel, era la ahijada de Maggie y la abuela de Camilla.y quien era el verdadero padre de sonia? ah, si solo las paredes de polesden lacey pudieran hablar.

Cuando Maggie y Ronald Greville compraron la finca Surrey de principios del siglo XIX, Polesden Lacey, en 1906, se propusieron convertirla de una tranquila casa de campo neoclásica y una granja en una caja de joyas reluciente de una casa para entretener a la realeza. Greville murió en 1908 antes de que se completaran los trabajos de renovación. pero Maggie, la alegre viuda, su posición en la sociedad edwardiana ahora sólida como una roca, continuó.

ella contrató a los arquitectos mewes y davis, quienes diseñaron el  hotel ritz en londres , para renovar la casa, una vez hogar del dramaturgo richard brinsley sheridan, de arriba a abajo, sin gastos. Tenía 200 habitaciones y lo que los británicos llaman "todas las comodidades" y algunas en cada una.

Polesden estaba completamente electrificado. sus muchas habitaciones para huéspedes tenían teléfonos y todas tenían baño privado, con sus propios baños privados, algo casi desconocido en ese momento, incluso en las casas más grandiosas. su propio baño es una réplica exacta de los baños de mármol en el ritz en ese momento. Si tiene curiosidad sobre cómo eran los baños de ese hotel de Londres en su apogeo más grandioso y de alta sociedad, solo necesita visitar Polesden Lacey.

discreción sobre todo

Cuando se le pidió que comentara chismes o escándalos actuales, Maggie Greville dijo: "No sigo a las personas a sus habitaciones. Es importante lo que hacen fuera de ellas". e hizo lo que pudo para proteger la privacidad de sus invitados.

señora. greville tuvo uno de los primeros ascensores que instaló una casa privada. viajó de la señora. el salón de té privado de greville hasta la suite de su habitación para que ella, o las visitas especiales, puedan retirarse discretamente sin pasar entre sus invitados, que aún pueden estar de fiesta en el "salón".  

se agregó un ala extra a la casa solo para acomodar la suite del rey, construida para el rey edward vii. la suite del rey, actualmente utilizada como sala de reuniones, se puede visitar en uno de los recorridos de "espacios invisibles" del fideicomiso nacional (ver más abajo).

manejar las idas y venidas de sus diversos invitados en una fiesta en casa debe haber sido una tarea difícil para la señora. Greville y sus sirvientes. El rey Eduardo asistió a su primera fiesta en casa en 1909. Su amante, la señora. Alice Keppel (bisabuela de la duquesa de Cornualles, Camilla Parker Bowles) y su esposo también estaban allí. ¡pero también su ex amante y su esposo!

los sirvientes leales y los demás

en su testamento, señora. greville dejó legados generosos a un notable ejército de sirvientes, algunos de los cuales habían trabajado para ella toda su vida laboral. pero no se podía contar con todos los que trabajaban en polesden lacey para mantener la discreción de la casa. Los visitantes de la realeza extranjera, los nawaabs indios y los potentados orientales a menudo traían sus propios cocineros y personal de cocina. Para evitar que espiaran y cotillearan sobre las llegadas y partidas, las ventanas de la cocina estaban completamente oscurecidas. Cuando visite, mire hacia la puerta principal y busque las ventanas de la planta baja en el extremo derecho de la casa.lo que parece una densa cubierta de hiedra que necesita ser cortada es en realidad una pantalla cultivada de la que se cultiva deliberadamente para bloquear las ventanas. imagina cómo debe haber sido trabajar en esas cocinas sin aire acondicionado, detrás de ventanas cerradas, en el verano.

los terrenos

los interiores de polesden lacey pueden ser abrumadores hasta el punto del agotamiento sensorial. así que antes de usar toda su capacidad de asombro dentro de la casa, pase un tiempo en los extraordinarios jardines y terrenos. el antiguo huerto se convirtió en un jardín de rosas al oeste de la casa y hay un extenso jardín amurallado con bordes herbáceos espectaculares, un rincón para gallinas ponedoras y otro para colmenas de época. los jardines, por cierto, se mantienen interesantes durante todo el año. Además, hay 1,400 acres de propiedades en el campo con caminatas mapeadas y amigables para perros de colinas y bosques.

Se ofrecen recorridos gratuitos por el jardín todos los días a las 11:30 a.m., a las 12:45 p.m., a las 2 p.m. y a las 3:15 p.m.

la casa

En 2017, veintinueve de las 200 habitaciones de Polesden Lacey estaban abiertas al público y había planes para restaurar y abrir otras 10. Desde el momento en que ingresas, es evidente que la casa estaba hecha para el entretenimiento. Un espectacular doble tramo de escaleras alfombradas de color rojo que conducían al  vestíbulo central  estaba claramente destinado a grandes entradas. Un armario iluminado en el primer rellano lleno de finas porcelanas (meissen, limoges, sèvres) es el primer signo de las glorias por venir. de hecho, dondequiera que mires (a excepción de las habitaciones, que son más tranquilas y apagadas), la casa está repleta de sus colecciones de porcelana, plata, 17mo muebles franceses e italianos, antiguos maestros flamencos y holandeses.Antes de salir del salón central, admire los paneles y vigas de madera tallada. incluye una pantalla de altar recuperada de una iglesia construida por Christopher Wren que diseñó  st. La catedral de Pablo.  La araña gigante está plateada.

Algunas de las mejores pinturas se exhiben en la  larga galería jacobea  con su techo fuertemente abovedado y abovedado. Cuando dejó Polesden Lacey para el fideicomiso nacional, Maggie especificó que las mejores pinturas de su casa en Mayfair, Londres, serían llevadas a la casa Surrey para exhibirse juntas. 

La biblioteca  incluye el delicado escritorio de caoba del siglo XIX donde la Sra. greville planeó su vida social, ahora cubierta con imágenes de los grandes y buenos que se divirtieron allí. 

la sala de billar  con su mesa de billar enmarcada en caoba era un refugio para los hombres después de la cena. King Edward vii sin duda jugó al billar en esta mesa y puede visitarlo cuando lo visite.

El elegante  comedor  albergaba cenas que a menudo incluían varias cabezas coronadas, embajadores, intelectuales y artistas famosos. Noel cobarde a veces tintineaba los marfiles para los invitados. revise el libro de visitas, para ver quién vino a cenar, y los menús, en francés, para las comidas de 12 platos que disfrutaron. entre los retratos de esta sala, busque uno del padre de maggie, william mcewan, el magnate cervecero escocés cuyos millones finalmente financiaron el estilo de vida de maggie.

señora. El  salón de té de Greville , en contraste con la grandiosidad del resto de las salas públicas, es ligero y femenino, con sofás delicados y alfombras aubusson en tonos de rosa, crema y verde pálido. Aquí es donde la Sra. greville entretuvo a sus amigas más íntimas. La reina María era conocida por llamar por la mañana e invitarse a tomar el té esa misma tarde. Maggie siempre tenía a mano su mezcla favorita y su personal era capaz de preparar todos los manjares necesarios en cualquier momento. 

Esto es sólo la punta del iceberg. pero  hemos guardado lo mejor para el final  porque la sala más espectacular, donde se celebraron las fiestas más brillantes, es el salón de oro.

habitaciones para la edad dorada

aunque maggie greville se convirtió en una dama del orden del imperio británico (obe), era un título que nunca usó. hija de un cervecero escocés, dijo que "preferiría ser una abeja que una amante". sin embargo, ella coleccionaba reyes como amuletos en un brazalete y ella misma vivía en esplendor real. Si necesita alguna prueba, simplemente camine por el salón de oro en Lacey Polesden. 

para cuando esta habitación estaba decorada, señora. Greville había visitado la India, donde había sido invitada de varios maharajás fabulosamente ricos, que pronto se unieron a sus listas de invitados. Al decorar el salón de oro, les dijo a sus arquitectos que quería una habitación "adecuada para entretener a un maharajá". Obligaron al llenar la habitación con paneles dorados de un palacio italiano del siglo XVIII. cualquier espacio que no esté cubierto de dorado lo refleja en espejos y en candelabros antiguos relucientes.

Las pequeñas mesas con tapa de vidrio y las etiquetas colocadas alrededor de la habitación exhiben cientos de regalos preciosos: animales esmaltados con joyas de fabergé y cartier, pequeñas cajas de jade tallado, marfil, esmalte y oro, miniaturas con perlas y gemas preciosas. señora. A greville le gustaba mostrar a los nuevos invitados sus objetos favoritos y (insinuando quizás) declarar la generosidad del invitado que se lo había entregado.

Según la confianza nacional, la sala fue diseñada para "abrumar y embriagar". aparentemente, algunos de sus contemporáneos consideraron esta habitación vulgar y la compararon con un burdel. pero la mayoría disfrutó de su fabulosa total. Tómese el tiempo para recoger una de las guías de la habitación cerca de las puertas del salón de oro, para aprender más sobre su sorprendente brillo.

visitas a espacios invisibles


cientos de habitaciones generalmente no están abiertas al público y se utilizan como oficinas, espacios de almacenamiento y salas de trabajo. pero llega a las 2:15 todos los días y puedes unirte a un  recorrido detrás de escena  de estos lugares ocultos. incluyen cuartos de servicio, suites de huéspedes, pasillos ocultos, el salón de servicio, el dormitorio de william mcewan y el gabinete de la señora greville. en 2017, por primera vez, la gira incluyó la suite del rey, el dormitorio y el salón de edward vii.

elementos esenciales del visitante

  • donde:  polesden lacey, gran bookham, cerca de dorking, surrey, rh5 6bd
  • cuando:  todos los días excepto la víspera de navidad y el día de navidad. La casa está abierta de 11 a.m. a 5 p.m. (mediante visita guiada solo hasta las 12:30 p.m.). Los jardines, la tienda, la cafetería y el restaurante están abiertos desde las 10 a.m. 
  • admisión: entradas para  adultos, niños, familias y grupos están disponibles. los miembros del fideicomiso nacional y los titulares de   pases de gira nacionales en el extranjero son gratuitos.
  • estacionamiento:  hay una tarifa de estacionamiento de £ 5 para los no miembros.
  • visite el sitio web de polesden lacey para obtener más información.
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