San Brendan De Clonfert – El Navegante

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

saint brendan (en irlandés bréanainn , en islandés brandanus ) de clonfert vivió a fines del siglo V y principios del siglo VI, y entre los numerosos santos irlandeses, su único reclamo de fama es el descubrimiento de américa.

¿O es eso?

Era conocido como un navegante debido a la historia contada sobre sus incursiones en lo desconocido. que podría haber incluido un viaje a américa. Probado posible. ¿Pero cuál es la verdad histórica real? Echemos un vistazo rápido a Brendan y su navegación.  

el brendan histórico

comenzando con un descargo de responsabilidad: como de costumbre, hay muy poca información real o documentación disponible sobre el Brendan histórico. solo las fechas aproximadas de su nacimiento y muerte más los relatos de algunos eventos en su vida se pueden encontrar en anales y genealogías. el resto es hagiografía, como la "vida de brendan" y el "viaje de san brendan el abad". ambos más interesantes en la forma en que reflejan su influencia en el cristianismo en Irlanda. pero ambos compusieron literalmente años después de su fallecimiento. 

Brendan nació alrededor de 484, según la tradición, esto sucede en o al menos cerca de Tralee ( condado de Kerry ). educado desde temprana edad por hombres y mujeres de la iglesia, se dice que se unió a la escuela del monasterio de saint jarlath en tuam a la edad de seis años.

ordenado sacerdote por san erc alrededor de 512, brendan se embarcó en una carrera misionera y se hizo conocido como uno de los "doce apóstoles de irlanda". esto coincidió con el comienzo de su carrera como "el navegante" (también "el viajero" o, menos específico "el audaz") - brendan eligió una misión en barco alrededor de las costas e islas de (o fuera de) Irlanda. siendo valiente, también se aventuró a Escocia, Gales y Bretaña ... fundando monasterios en el camino.

Durante estos esfuerzos, Brendan reunió a una banda de monjes que se unieron a él en una búsqueda para navegar a la "tierra prometida", un tipo de paraíso terrenal, que no debe confundirse con la "tierra prometida" más conservadora en el área de Israel de hoy. .

El viaje de Brendan: una tradición irlandesa

"El viaje de Saint Brendan" es realmente una pieza de género, y parte de una forma de literatura muy popular en la vieja Irlanda, a saber, el " immram ". Escritura de viajes que involucra héroes atrevidos, barcos y la búsqueda de un mundo mejor. como la tierra de la eterna juventud, tir na nog , a menudo descrita como una isla al oeste de Irlanda, muy lejos, incluso más allá del límite del mundo.

El immram irlandés  fue especialmente popular en los siglos VII y VIII, las primeras versiones del viaje de Brendan pueden haber sido grabadas en este momento, combinadas con otros cuentos. lo que hace imposible determinar qué partes son "originales", qué partes son alegorías y cuáles son (más o menos) relatos de hechos. 

una sinopsis muy corta del viaje de Brendan

Como el cuento existe en varias versiones, aquí están los aspectos básicos: Brendan se propone con un grupo de seguidores (no necesariamente todos ellos creyentes) para encontrar la "isla de los benditos" o la "tierra de la promesa", un versión vagamente cristianizada de tir na nog y casi el cielo en la tierra (o paraíso). En este viaje, muchas aventuras esperan ... desde fenómenos naturales hasta bestias mitológicas. y tentación, siempre tentación.

En la (presumiblemente) costa de Kerry, Brendan construye un tradicional barco irlandés de zarzo, lo cubre con pieles curtidas y, después del obligatorio ayuno de cuarenta días, navega hacia la puesta del sol. ¿La razón de esta aventura? Aparentemente, Saint Barrid ha estado allí, hizo eso y contó la historia, así que Brendan también tuvo picazón. 

van de isla en isla y cruzan enormes extensiones de agua. encontrando (entre otros) demonios etíopes, pájaros cantando salmos, monjes que nunca envejecen, un pozo con agua que actúa como un poderoso sedante, varias "criaturas marinas" que se matan convenientemente, un grifo, judas en un feriado del infierno, un ermitaño alimentado por una nutria domestica y así sucesivamente ... hasta que finalmente llegan a la "tierra prometida", chocan los cinco, navegan a casa y eso es todo.

cosas fascinantes, pero no exactamente material de premio nobel. y, en términos muy generales, una exhortación continua para llevar una buena vida cristiana.

la conexión americana

Algunos de los eventos en el viaje de Brendan han sido interpretados como descripciones de lugares reales. aparte de lo obvio como la isla que se hunde cuando los monjes encienden un fuego sobre ella ... no enciendes fuegos sobre las ballenas. pero tome la isla habitada por una tribu de herreros feroces, arrojando carbones brillantes a los viajeros. ¿Podría ser esto Islandia, completa con actividad volcánica?

al final, todo depende de cómo leas el viaje de Brendan, no de cómo está escrito ...

y eso se aplica también al descubrimiento de América. que se basa en la suposición de que si navegas hacia el oeste desde Irlanda, la siguiente parada es América. lo cual es cierto ... si mantiene un rumbo verdadero y no se desvía a Groenlandia , Islandia, las Islas Canarias, las Azores o algún otro lugar. recuerde que la última persona que descubrió América pensó que había llegado a la India.

solo después de que el immram de Brendan se había asignado casi por completo a la realidad de los cuentos altos, uniéndose a personajes tan dignos como ulysses y sinbad, surgió la idea de que aquí tenemos "pruebas" de que los irlandeses fueron los primeros europeos en llegar a América. Una posible interpretación del texto ... pero sin una base real de hechos. 

prueba de posibilidad - tim severin

El explorador británico , historiador y escritor Tim Severin (que también escribió un hilo roto sobre las aventuras de Héctor Lynch, secuestrado de Irlanda por los corsarios de Berbería) intentó recrear el viaje de Brendan en la vida real. En 1976 construyó una réplica del bote de Brendan con herramientas tradicionales de solo once metros de largo, unidas por pinzas de cuero y selladas con nada más que grasa de lana. 

Zarpando al mar en mayo de 1976, severin y una tripulación de compañeros aventureros navegaron el "Brendan" en un viaje de más de 7,000 kilómetros desde Irlanda a Terranova, con una parada en Islandia. Durante la recreación del viaje de Brendan, severin intentó identificar la base de la vida real para los elementos "legendarios" en el immram . no todos, pero un número justo.

Esto, junto con el hecho indiscutible de que severin logró navegar el "Brendan" a América del Norte, lleva una cierta credencial a la "conexión americana" ... aunque no debe verse como prueba. El barco real utilizado durante la expedición se conserva en el museo Craggaunowen. Para una descripción apasionante, lea el libro de severin,  el viaje de Brendan .

y Brendan ... ¿a dónde fue?

continuó viajando, fundó más monasterios y finalmente murió en 577, su fiesta se celebra el 16 de mayo. generalmente se supone que fue enterrado en la catedral clonfert.

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