Todo lo que necesitas saber sobre la enfermedad del sueño africano

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda

Muchas de las enfermedades más notorias de África son transmitidas por mosquitos, como la malaria , la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental. Sin embargo, los mosquitos no son el único insecto potencialmente mortal en el continente africano. Las moscas tsetsé transmiten tripanosomiasis africana (comúnmente conocida como enfermedad del sueño) a animales y humanos en 36 países subsaharianos. la infección generalmente se limita a las áreas rurales y, por lo tanto, es más probable que afecte a aquellos que planean visitar granjas o reservas de caza

la mosca tsetsé

la palabra "tsetse" significa "mosca" en tswana, y se refiere a las 23 especies del género glossina glossina . Las moscas tsetsé se alimentan de la sangre de animales vertebrados (incluidos los humanos) y, al hacerlo, transmiten el parásito de la enfermedad del sueño de los animales infectados a los no infectados. Las moscas se parecen a las moscas domésticas normales, pero pueden identificarse por dos características distintivas. Todas las especies de moscas tsetsé tienen una sonda larga, o trompa, que se extiende horizontalmente desde la base de su cabeza. Al descansar, sus alas se pliegan sobre el abdomen, una exactamente encima de la otra. 

enfermedad del sueño en humanos

de las 23 especies de moscas tsetsé, solo seis transmiten la enfermedad del sueño a las personas. existen dos cepas de tripanosomiasis africana humana:  trypanosoma brucei gambiense  y trypanosoma brucei rhodesiense . el primero es, con mucho, el más frecuente, representando el 97% de los casos reportados. se limita a África central y occidental y puede pasar desapercibido durante meses antes de que surjan síntomas graves. La última cepa es menos común, se desarrolla más rápido y se limita al sur y este de África . Uganda es el único país con tb gambiense y tb rhodesiense .

Los síntomas de la enfermedad del sueño incluyen fatiga, dolores de cabeza, dolores musculares y fiebre alta. Con el tiempo, la enfermedad afecta el sistema nervioso central, lo que resulta en trastornos del sueño, trastornos psiquiátricos, convulsiones, coma y, finalmente, la muerte. Afortunadamente, la enfermedad del sueño en humanos está disminuyendo. Según la Organización Mundial de la Salud, el número de casos reportados cayó por debajo de 10,000 por primera vez en 50 años en 2009. En 2015, solo se reportaron 2,804 casos nuevos. La disminución se atribuye a un mejor control de las poblaciones de moscas tsetsé, así como a un mejor diagnóstico y tratamiento. 

evitar la enfermedad del sueño

No hay vacunas ni profilácticos para la enfermedad del sueño humano. la única forma de evitar la infección es evitar que te muerdan; sin embargo, si te muerden, las posibilidades de infección siguen siendo pequeñas (menos del 0,1%). Si planea viajar a un área infectada con tsetse, asegúrese de empacar camisas de manga larga y pantalones largos . La tela de peso medio es mejor porque las moscas pueden morder a través de material delgado. Los tonos neutros son esenciales, ya que las moscas se sienten atraídas por los colores brillantes, oscuros y metálicos (y especialmente el azul, hay una razón por la cual los guías de safari siempre usan caqui). 

Las moscas tsetse también se sienten atraídas por los vehículos en movimiento, así que asegúrese de revisar su automóvil o camioneta antes de comenzar una unidad de juego. se refugian en arbustos densos durante las horas más calurosas del día, así que programe safaris a pie para las mañanas tempranas y las tardes tardías. El repelente de insectos es solo marginalmente efectivo para alejar a las moscas. sin embargo, vale la pena invertir en ropa tratada con permetrina y repelente con ingredientes activos que incluyen deet, picaridin u ole. asegúrese de que su hotel u hotel tenga una mosquitera o empaquete una portátil en su bolso. 

tratar la enfermedad del sueño

Esté atento a los síntomas enumerados anteriormente, incluso si ocurren varios meses después de que regrese de un área infectada con tsetse. Si sospecha que puede haberse infectado, busque atención médica de inmediato, asegurándose de decirle a su médico que recientemente ha pasado un tiempo en un país tsetse. los medicamentos que se le administrarán dependerán de la cepa de tsetse que tenga, pero en cualquier caso, es probable que deba someterse a pruebas de detección por hasta dos años para asegurarse de que el tratamiento haya sido exitoso. 

probabilidad de contraer la enfermedad del sueño

A pesar de la gravedad de la enfermedad, no debes dejar que el miedo a contraer la enfermedad del sueño te impida venir a África. la realidad es que es poco probable que los turistas se infecten, ya que los que están en mayor riesgo son los agricultores rurales, los cazadores y los pescadores con exposición a largo plazo a las zonas de tsé-tsé. si le preocupa, evite viajar a la república democrática del congo (drc) . El 70% de los casos se originan aquí y es el único país con más de 1,000 casos nuevos anualmente. 

destinos turísticos populares como malawi, uganda, tanzania  y zimbabwe reportan menos de 100 casos nuevos cada año. Botswana , Kenia , Mozambique, Namibia y Ruanda no han reportado ningún caso nuevo en más de una década, mientras que Sudáfrica se considera libre de enfermedades del sueño. De hecho, Sudáfrica es una buena opción para cualquier persona preocupada por las enfermedades transmitidas por insectos, ya que tiene una amplia variedad de reservas de caza que también están libres de malaria .

enfermedad del sueño en animales

La tripanosomiasis animal tiene un efecto devastador en el ganado, especialmente el ganado. los animales infectados se debilitan cada vez más y no pueden arar ni producir leche. las mujeres embarazadas a menudo abortan a sus crías y, finalmente, la víctima morirá. Los profilácticos para el ganado son caros y no siempre efectivos. Como tal, la agricultura a gran escala es imposible en las áreas infectadas con tsetsé. los que intentan mantener el ganado están plagados de enfermedades y muertes, con aproximadamente 3 millones de bovinos que mueren cada año a causa de la enfermedad. 

Debido a esto, la mosca tsetsé es una de las criaturas más influyentes del continente africano. Está presente en un área que abarca aproximadamente 10 millones de kilómetros cuadrados de África subsahariana, tierra fértil que no se puede cultivar con éxito. Como tal, la mosca tsetsé a menudo se etiqueta como una de las principales causas de pobreza en África. De los 36 países afectados por la tripanosomiasis africana animal, 30 están clasificados como países de bajos ingresos y con déficit de alimentos. 

Por otro lado, la mosca tsetsé también es responsable de preservar grandes extensiones de hábitat salvaje que de otro modo se habrían convertido en tierras de cultivo. Estas áreas son los últimos bastiones de la fauna indígena de África. Aunque los animales de safari (especialmente antílopes y jabalíes) son vulnerables a la enfermedad, son menos susceptibles que el ganado.

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