Toraja, Indonesia: qué saber antes de ir

Abadía de Senanque en Provenza con campos de lavanda
en  toraja , en lo alto de las montañas de la isla sulawesi de indonesia , los mundos de los vivos y los muertos están uno al lado del otro, y casi nada los divide. Como resultado, el reino torajan de los muertos es tan colorido (si no tan vivo) como el de los vivos.
pisos de cuevas llenas de huesos humanos y ofrendas de cigarrillos; imponentes  tongkonan  (casas toraja) en lo alto de los pilares; efigies llamadas "tau-tau" mirando con ojos ciegos por las aberturas en un acantilado; y sacrificios regulares de búfalos para apaciguar a los espíritus de los recién fallecidos; todo esto surge de la creencia de que los ancestros difuntos de toraja en realidad no se han "alejado" en absoluto.
Pase unos días en Toraja para disfrutar del aire fresco de la montaña y la hospitalidad de los lugareños, y descubrirá lo felices que viven, incluso en la mirada siempre presente de sus antepasados ​​santos. ¡La cultura única de toraja vale la pena por el viaje de diez horas en la montaña con curvas que se necesita para llegar allí!  
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¿Dónde está Toraja, Indonesia?

Hace mucho tiempo, las montañas del sur de Sulawesi aislaron efectivamente a Toraja de la corriente principal de Indonesia. Llegar a Toraja tomó varios días de duro camino montañoso para llegar a un pueblo a unas 200 millas al norte de la capital, Makassar .
hoy, una carretera de concreto hace un trabajo corto de esa distancia, que requiere solo entre ocho y diez horas en autobús. (Los torayanos tienen fama de excelentes mecánicos; poseen y operan la mayoría de los autobuses que conectan makassar con su tierra natal).
Makassar, a su vez, está a solo un corto vuelo sin escalas desde Yakarta y Bali, lo que ayuda a convertir a Toraja en un punto clave en cualquier itinerario de viaje de Indonesia .
Los viajeros desembarcan en Rantepao , la capital del norte de Toraja y su centro cultural. La urbanización baja de Rantepao, repleta de edificios bajos de la década de 1960 y ocasionales estructuras de estilo tongkonan , da paso rápidamente a campos de arroz y picos de piedra caliza.
El clima más frío es su única pista inmediata de la elevación de Toraja. tendrás que visitar los miradores como lolai para tener una idea visceral de tu lugar en las tierras altas: por las mañanas, el mirador en lolai se siente como una isla que se asoma desde un mar de nubes.  
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¿Qué diferencia a la cultura toraja del resto de Indonesia?

A medida que los bugis de las tierras bajas y los makassar se convirtieron al islam, los toraja lograron aferrarse a sus creencias tradicionales,  aluk todolo , o "el camino de los antepasados", que todavía sirven como base para la cultura de toraja en la actualidad.
Incluso después de la conversión masiva de la mayoría de los torajans al cristianismo, la adhesión a los viejos hábitos aluk todolo muere con dificultad.
Los pueblos tradicionales de Toraja , como el pallawa , conservan el estilo de vida original de los lugareños, plasmado en las icónicas casas tongkonan de techo curvo de la zona . cada comunidad alberga una sola familia o clan, que vive en la fila de casas orientadas al norte; los graneros de arroz más pequeños ( alang ) se alinean al otro lado del carril.  
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símbolos de estado torajan

Muchos tongkonan tradicionales presentan una columna de cuernos de búfalo de agua, dispuestos de acuerdo con el tamaño. estos cuernos son marcadores de estatus: los restos de sacrificios previos en honor de algún antepasado muy difunto.
la gente de toraja, como todas las sociedades del mundo, se ocupaba de recolectar símbolos de estatus, acumular y gastar riquezas y criar descendientes.
los torayanos usan ritos de paso para consolidar su estatus, riqueza y posición familiar en la sociedad; en ninguna parte es esto más evidente que en los famosos ritos funerarios de toraja.
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un funeral de toraja: salir con una explosión

El estricto sistema aluk todolo dicta cómo viven las personas toraja, dependiendo de su posición en ciertas escaleras sociales y espirituales.
  • social : un sistema de clases de cuatro niveles con realeza en la parte superior y sirvientes en la parte inferior.
  • espiritual : tres niveles diferentes, desde nuestra vida mortal hasta la  puya , la vida futura, hasta el cielo para los espíritus nobles y los dioses ( deata ).
Cuando llega la muerte de un torajan, la familia deja el cadáver en el dormitorio principal y lo trata como a un paciente. "La madre está enferma", podría decir un torajan de sus padres, su cadáver yace en estado en la habitación contigua, y sus obedientes hijos le sirven comida una vez al día. (Los torajanes usan un líquido de embalsamamiento tradicional que usa los jugos de la hoja de betel y las bananas para evitar la descomposición).
A medida que el cuerpo se momifica lentamente en el  tongkonan , la familia hace todo lo posible para organizar la fiesta más grande que el dinero puede comprar: un funeral que generalmente se celebra más de un mes después de la muerte.
los torajans creen que las almas no pueden entrar en  puya  (la vida futura) a menos que realicen un ritual makaru'dusan  adecuado  , que implica el sacrificio de tantos cerdos y búfalos de agua como puedan permitirse.
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el búfalo de agua: un símbolo de estado poco probable

los búfalos de agua no trabajan en toraja, a pesar de las interminables terrazas de arroz de la zona. Entonces, ¿ por qué hay un rebaño grande y bajo a precios altos en el mercado de pasar bolu de rantepao ?
Cada rito de iniciación exige el sacrificio de varios búfalos o cerdos, pero las reglas son particularmente estrictas para los funerales. aluk todolo establece un número mínimo para el sacrificio, dependiendo de su estado. las familias de clase media deben ofrecer al menos ocho búfalos y 50 cerdos; las familias nobles deben sacrificar más de cien búfalos.
las familias gastan alrededor de 500 millones de rupias indonesias (usd $ 37,000) por búfalo de agua, y el precio alcanza alturas astronómicas para ciertos colores o patrones.
¡tedong saleko , o búfalos blancos con manchas negras, puede alcanzar hasta 800 millones de rupias (usd $ 60,000) mientras que el búfalo más caro de todos, el búfalo albino llamado tedong bonga,  puede costar más de mil millones de rupias (us $ 75,000)!
ninguna parte del búfalo se desperdicia: en un llamativo espectáculo de generosidad, la familia dona la carne a los miembros de la comunidad que asisten al funeral.  
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el descanso final de la nobleza en tampang allo

Para las personas toraja conscientes del estado, ni siquiera la muerte puede borrar las distinciones de clase.
una cueva del cementerio -  tampang allo , en las afueras del sur de rantepao - contiene los restos de la antigua familia gobernante del distrito de sangalla, puang menturino, que vivió en el siglo XVI. el ataúd en forma de bote ( erong ) nos dice de inmediato que los fallecidos aquí son parte de la nobleza, ya que este tipo de ataúd era propiedad de los gobernantes y sus parientes.
el tiempo no ha sido amable con los restos de menturino Puang - la tallada ERONG , montado sobre vigas en lo alto por encima del suelo de la cueva, se han deteriorado a través de los siglos, y algunos han caído por debajo de su contenido.
los lugareños han limpiado un poco la escena, arreglando los cráneos antiguos y una variedad de huesos en las repisas alrededor de la cueva. Las ofrendas de cigarrillos (dejadas por lugareños piadosos) todavía ensucian la roca alrededor de los cráneos.  
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último lugar de descanso para todas las clases en lemo

Las cuevas funerarias son escasas en estos días, pero las paredes de los acantilados de piedra caliza son una moneda de diez centavos por dora alrededor de toraja. la costumbre local desprecia el entierro en el suelo; los torajans prefieren ser sepultados en roca, lo que en estos días significa un agujero tallado en un acantilado de toraja.
En la ciudad de Lemo , un acantilado escarpado se encuentra en forma de panal con criptas talladas a mano llamadas Liang Patane , cuyas puertas miden aproximadamente cinco pies cuadrados y se abren en un pequeño espacio que cabe cuatro o cinco restos sin ataúd. l iang patane están destinados a alojar familias enteras, y están custodiados por tau-tau, o efigies, que representan a las personas enterradas detrás de ellos.
A diferencia de las cuevas, a la mayoría de los torajanes se les permite liang patane, independientemente de su clase, pero el costo de tales entierros los reserva para los adinerados. cada hoyo cuesta entre 20 y 60 millones de rupias indonesias para tallar (alrededor de usd $ 1,500-4,500), sin contar el costo del ritual funerario. 
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tau-tau: guardianes silenciosos de toraja

A unos pocos pasos del acantilado de Lemo, encontrará una tienda para un fabricante de tau-tau , cuya obra mira desde el piso de la tienda.
Los tau-tau están destinados a parecerse a los difuntos, y sus creadores se encargan de reproducir rasgos faciales únicos en el producto terminado. artesanos utilizan diferentes materiales dependiendo de la clase social de los difuntos: nobleza get tau-tau tallada en madera sandía, mientras que las clases inferiores deben contentarse con efigies hechas de bambú.
los tau-tau visten ropas reales, que son reemplazadas cada pocas décadas por familiares sobrevivientes. los lemo tau-tau usan hilos relativamente nuevos, ya que abandonaron los viejos antes de que el presidente de indonesia viniera a visitar en 2013. (se estima que los tau-tau tienen más de 400 años).
Tradicionalmente, a los fabricantes de tau-tau se les paga en búfalos de agua, y estas efigies no son baratas: alrededor de 24 búfalos de agua es el precio promedio, con tau-tau de gama alta para 40 o más búfalos de agua.  
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practicando las viejas costumbres junto con una nueva fe

Por todas estas pintorescas tradiciones precristianas, la mayoría de los torayanos profesan el cristianismo; los lugareños practican aluk todolo junto con los sacramentos, y ven poco conflicto entre los dos.
El 60 por ciento de todos los torajanes pertenecen a una iglesia protestante, el 18 por ciento profesa la fe católica, y el resto se divide entre musulmanes y  practicantes de todolo aluk hardcore .
encontrarás una iglesia cristiana ( gereja en la jerga local) en casi cada curva de la carretera, y ambas capitales de toraja, makale y rantepao, presentan una estructura cristiana masiva erigida en una colina cercana, visible desde cualquier lugar de la ciudad.
Una cruz gigante se encuentra en Bukit Singki con vistas a Rantepao, el signo más visible de la fe local. y en buntu burake hill sobre makale, una estatua gigante de jesús se alza aún más alta que el cristo redentor de rio de janeiro (40 metros de altura, frente a los 38 metros del redentor).
los visitantes de buntu burake observan el hermoso paisaje de toraja, mientras un Jesús de hormigón, con los brazos extendidos, bendiciendo la ciudad de abajo, mira por encima del hombro.
el escultor, un artesano de yogyakarta llamado hardo wardoyo suwarto, es musulmán, una situación que revierte la de otro hito de indonesia, la mezquita istiqlal en la capital indonesia, jakarta , ¡una enorme estructura islámica diseñada por un cristiano!
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café torajan

El clima de las tierras altas de Toraja lo convierte en un entorno ideal para el cultivo de café arábica .
Gracias a su aislamiento en el siglo XIX, las plantaciones de café de Toraja se salvaron de la epidemia de la roya de la hoja de café que arrasó con Indonesia en la década de 1870; Como resultado, el café torajan fue tan apreciado que estalló una "guerra del café" en la década de 1890 para tomar el control de la industria local del café.
Hoy, el combate es lo último en la agenda de los amantes del café. Puedes comprar una taza de café caliente en cada cafetería, restaurante y warung (puesto callejero) en Toraja. para frijoles y tierra, los compradores de presupuesto pueden dirigirse al mercado de malanggo  para comprar robusta barata por litro (alrededor de 10,000 rupias indonesias por litro, o usd $ 0.75).
Los compradores con un presupuesto mayor y gustos más exigentes pueden dirigirse al café kaa roastery , un dispensario especializado con granos de arábica y molido etiquetado según el tipo y el origen. los frijoles en kaa cuestan alrededor de 20,000 rupias indonesias por kilogramo, o alrededor de us $ 1.50.
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dónde alojarse en toraja y dónde ir

La junta de turismo de Indonesia promociona a Toraja como el próximo destino cultural después de Bali , y su optimismo está bien fundado: más allá de los sitios culturales mencionados anteriormente, Toraja ofrece algunas otras aventuras y actividades adecuadas para el terreno montañoso:
  • senderismo y ciclismo: visite las aldeas alrededor de rantepao y makale a pie o en bicicleta; los altos y bajos escénicos de las tierras altas de toraja consisten principalmente en arrozales y bosques, interrumpidos ocasionalmente por picos de piedra caliza y distintivos pueblos tongkonan . (lea sobre los otros senderos de trekking superiores del sudeste asiático ).
  • rafting en aguas bravas: si toraja se siente un poco relajado, vaya a rafting en los ríos de toraja para esa adrenalina: los operadores lanzan expediciones regulares en balsa de aguas bravas por los ríos sa'dan, mai'ting y rongkong, con niveles de dificultad que van desde la clase i todo el camino a la clase v.
  • aventura culinaria: los torajanes que cultivan arroz dejan su huella en la cocina tradicional de Indonesia con platos únicos como pa'piong o carne condimentada y sazonada a la parrilla dentro de un tubo de bambú. comido con arroz, y preferiblemente comido a mano, pa'piong es la introducción perfecta a la cocina torajan, que se encuentra en muchos restaurantes de todo el makale y rantepao.
Los alojamientos en Toraja atienden a viajeros de todos los bolsillos. El hotel Toraja Heritage es uno de los primeros hoteles de cuatro estrellas de la zona y sigue siendo uno de los más grandes de la zona. edificios gigantes de estilo tongkonan rodean la piscina, lo que brinda una muestra de la cultura toraja incluso antes de que te hayas propuesto explorar la zona.